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一人一台电脑1000万学员:汗学院如何颠覆教育

2018-06-23 22:06编辑:szimden.com人气:


  汗学院(Khan Academy)在很短时间内便成为了世界上最大的学校,目前有1,000万名学员,可总部却挤在上世纪60年代建成的一幢老旧大楼里,办公室不过是几间大的公寓间,大楼旁边就是山景城的铁轨。虽然环境拥挤寒酸,但汗学院充满了年轻乐观的氛围。

一人一台电脑1000万学员:汗学院如何颠覆教育

 

  在一周一次的全院例会上,所谈论话题既有某种奇怪手舞的视频,也有即将成行的露营和滑雪旅行计划,中间还夹杂着关于将学院课程翻译成数十种语言的讨论。

  学院的核心人物兼创始人,36岁的萨尔曼·汗(Salman Khan)说了个关于体育的笑话,内容包括勒布朗·詹姆斯(LeBron James,他是汗学员的支持者)、三分球,以及复杂的蒙特卡罗模拟算法(Monte Carlo simulations),恐怕只有那些在麻省理工学院和哈佛大学拿到多个学位的人方能领悟其中的幽默。

  汗学院现有37名员工,大多数是软件开发人员,曾就职于谷歌(Google)和Facebook这些企业,他们知道笑点在哪,并且会适时地笑出来。

  这是典型的硅谷作风,但汗学院是个例外:汗学院拥有3,400部简短的教学视频以及互动测验和工具,可供教师了解学员的进度;这是一个非营利组织,其使命是“为世界上所有人提供免费的一流教育”。没有员工股权,也不会上市;资金来自慈善家,而不是风险投资人。

  “我本可以创办一家以营利为目的、由风投支持、拥有良好精神的企业,这种企业有很多,譬如说谷歌。我可能会有10亿用户。这种影响力是挺大的,但50年后呢?”汗一边说道,他的眼睛一边在自己形容的“一字眉”下舞动着。

  这是个值得研究的问题,并且答案正变得愈发明显:我们正在塑造未来50年的教育创新。几十年来人们对“改革”抱怨不停,钱越花越多,但结果却越来越坏,科学技术最终将颠覆人们学习的方式。而这会为以营利为目的的创业者和汗学院这样的非营利组织创造巨大的机会。

  机会有多大呢?根据美国总统经济顾问委员会(President’s Council Economic Advisers)的一份报告,每年全世界在教育方面的开支高达3.9万亿美元,即全球生产总值的5.6%。美国的教育支出最多,约1.3万亿美元;然而在34个经济与合作发展组织(OECD)成员国中,美国学员的算术能力仅排在第25,理科知识水平排名第17,阅读能力排名第14。正如美国人生活的许多其他方面一样,这些平均数字掩盖了一个更深的鸿沟:美国是唯一一个高水平和低水平学员比例都很高的发达国家。15岁的美国少年中,约有五分之一不具备基本的理科知识;23%不会在日常生活中运用算术。

  后面列出的这些统计数据正是汗学院的动力所在。该网站涵盖了数量惊人的学科主题,从基础算术和代数,到选举团制度和法国大革命。这些视频很古怪,从来都看不到授课人(通常就是萨尔曼·汗本人,他亲自制作了近3,000个教学视频)。学员们面对着空白的数字黑板,在10分钟的课程里,伴随着汗温柔的男中音,黑板上慢慢写满了彩色的潦草板书。其预期效果就像是你在厨房餐桌上做作业,而你最喜欢的叔叔正凝视鼓励着你。

  或者这些视频是为了让他成为地球上最受喜爱的大叔。过去两年里,汗学院的视频浏览量超过2亿次。每月有600万独立学员使用该网站,在过去12个月总共约有4,500万独立学员,这些学员共同解决了超过7.5亿个问题(每天约200万);教学材料免费提供,在全世界约2万间课堂里被作为正式或非正式的教学内容。志愿者将汗学院的视频翻译成24种不同语言,包括乌尔都语(Urdu)、斯瓦西里语(Swahili)和汉语。

  尤里·米尔纳(Yuri Milner)说:“萨尔曼是世界上的第一位超级明星级老师。”米尔纳曾是俄罗斯物理学家,后来成为风险投资人,是Facebook、Twitter和Groupon的早期投资者。

  除了米尔纳那样的仰慕者,汗的迅速成功也吸引了一些知名且心系社会的支持者,其中包括亿万富豪创投人约翰·多尔(John Doerr)的妻子安·多尔(Ann Doerr),大名鼎鼎的比尔·盖茨,网飞公司(Netflix)首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings),新学校创投基金(NewSchools Venture Fund)——其首席执行官是加州教育委员会(California State Board of Education)前会长,以及谷歌(Google),该公司董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)是汗学院的董事。汗学院总共筹到了1,650万美元,而且还会有更多资金源源而来。

(来源:网络整理)

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